Web Therapy

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Fiona Wallice (Lisa Kudrow) atiende a sus pacientes/clientes a través del iChat y sus sesiones duran sólo 3 minutos. Su teoría afirma que esta duración limitada ayuda al paciente a centrarse en el problema real, sin perder el tiempo explicando sueños y fantasías o explorando sus sentimientos. En realidad, su principal preocupación no es ayudar a solucionar los problemas de quienes acuden a ella, sino convertir su novedosa terapia en una franquicia, así que durante sus sesiones permanece atenta a cualquier señal que pueda serle útil para promocionarse o expandir el negocio, y sobre todo si el caso es muy interesante, asegurarse de que el paciente firme un contrato cediéndole su imagen. Su naturaleza ambiciosa y auto indulgente hace de ella la peor terapeuta que podamos encontrar, pero además de su nulo interés por la salud mental de sus pacientes, es importante destacar que tampoco posee ninguna credencial que la capacite para ejercer.

La primera temporada de Web Therapy, que podría definirse como una revisión cómica de In Treatment,  tiene quince webisodios que corresponden a las tres sesiones de cinco pacientes. La segunda temporada no ha finalizado pero ya tenemos disponibles 12 webisodios. Entre los actores invitados hemos visto a Jane Lynch (Party Down, Glee), Rashida Jones (The Office, Park Recreations), Courtney Cox (Friends, Dirt), Steven Weber (Studio 60, Brothers & Sisters) y próximamente veremos a Victor Garber (Jack Bristow en Alias).

Los casos planteados son ingeniosos: una psíquica mediática que ha perdido sus poderes, una pareja que sospecha que pueden ser hermanos o un mormón y su novia pornostar, pero lo mejor es que nos cuentan pequeños detalles que nos permiten conocer la personalidad de Fiona y algunos aspectos de su vida personal. Decidí ver un capítulo por curiosidad y casi sin darme cuenta acabé todos los que hay disponibles. Es divertida, muy fresca y siempre tiene un giro sorprendente.

Web Therapy está desarrollada por Don Ross (The Opposite of Sex) y Lisa Kudrow. Ambos escriben las historias, Don Ross dirige y Lisa Kudrow actúa. La tercera columna del equipo es  Dan Bucatinsky, quien ya trabajó con Kudrow en la serie de la HBO The Comeback. Bucatinsky es el productor de la serie y también interpreta a uno de los pacientes de Fiona. Los tres estuvieron la semana pasada en Meet the Filmmaker y explicaron detalles interesantes sobre la producción de la serie (puedes escuchar el programa completo a través de iTunes aquí).  Entre otras cosas, explicaron que una de las características diferenciales de Web Therapy es que los diálogos son totalmente improvisados por los actores. Kudrow y Ross escriben una descripción general del caracter del paciente y de lo que ocurre en la escena y durante el rodaje cada actor debe reaccionar según las respuestas del otro. Muchas veces éstas respuestas son tan hilarantes que no pueden evitar reír y tienen que cortar para repetirlas o recrearlas al retomar la grabación.

El proceso de filmación es sencillo e idóneo para el formato de la serie, pero sobre todo para que sea todo lo orgánico que requiere. La cámara a la que miran simulando una webcam, tiene en un telepromter la imagen en directo del actor con el que se supone que hablan en el video chat.  A través de un audífono reciben el audio del actor a quien están viendo en pantalla y algunas indicaciones del director. El ritmo de filmación es rápido, los tres webisodios de un paciente pueden grabarse en medio día, así que pueden llegar a grabar a dos pacientes en una jornada.

Esta serie está financiada y distribuida por  el canal online LStudio de la marca de coches Lexus (¿y Apple?). A diferencia de otros proyectos como Adidas.tv, el fracasado Bud.tv de Budweisser o The Hire, la serie de cortos dirigidos por prestigiosos directores para BMW en 2001, en LStudio no hay presencia de la marca en los contenidos y su aparición en la plataforma es tan sútil que pasa inadvertida. Además de Web Therapy, LStudio tiene, entre otros programas, la webserie Puppy Love creada por Amy B. Harris (productora de Sex & The City) en la que nos muestra las relaciones que se establecen entre amantes de los perros y sus mascotas. Aunque inicialmente los contenidos del canal sólo podían verse directamente en la web, ahora ya los han distribuido en Youtube, Hulu, iTunes y han habilitado la opción de  compartirlos en las diferentes redes sociales.

No es este el primer proyecto de distribución online, entre otros recordaréis la exitosa experiencia de Dr. Horrible’s Sing-Along Blog de Joss Whedon o The Guild, creada por Felicia Day y cuyos episodios pueden verse subitulados en 8 idiomas distintos en su web. Como espectadores siempre agradeceremos y valoraremos estas iniciativas que demuestran que que la calidad y la libertad creativa no tienen que ser satélites girando de forma mecánica alrededor de los designios de las grandes cadenas, los anunciantes y las audiencias televisivas.