Dollhouse: Getting Closer – The Hollow Man

Hace casi dos semanas que acabó la serie y aún tenía tres capítulos por comentar. Supongo que he alargado el momento porque me da pena escribir mi última review sobre Dollhouse, una tontería como cualquier otra que espero solucionar en un par de días.

(Dollhouse S02E11 – Getting Closer / S02E12 – The Hollow Man) Estos capítulos fueron los últimos de la época presente de la serie y tenían la difícil misión de resolver la mayor cantidad de tramas posibles, algunas lo consiguieron con más éxito que otras. Los acontecimientos previos al descubrimiento de qué es lo que hacía a Caroline tan especial y la confirmación de las motivaciones del verdadero villano fueron más satisfactorios que la resolución en sí. The Hollow Man resultó ser un episodio totalmente anticlimático, con una realización tan espantosa y unos diálogos tan banales que lo catapultaron directamente al top de peores episodios de la serie. Destacaré los aspectos más importantes para la trama, básicamente los relacionados con Boyd.

Echo y Caroline

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Dollhouse: Stop Loss

(Dollhouse S01E09 – Stop Loss) En su último día como activo Adelle contrata a Víctor impreso como Roger, el amante y confidente que le dice en voz alta todo aquello que ella se ha inventado para autojustificarse. La despedida no acaba según lo “programado” y la realidad le golpea con fuerza en la cara. En un interesante juego de dobles realidades, ella se defiende diciéndole que él es un doll pero él le contesta que no es posible que ella se haya rebajado al mismo nivel de sus clientes. No sólo eso es cierto, además Adelle, como proveedora de servicios, no puede cumplir consigo misma su lema bandera y falla dándole a su cliente, a ella misma, lo que necesita.

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Dollhouse: Crazy little thing called love

(Dollhouse S02E08 – A Love Supreme) El protagonista de este episodio es Paul Ballard. Todo lo que ocurre está relacionado con él, Adelle lo pone a prueba, Boyd lo deja en evidencia, Echo lo enfrenta con la realidad de la naturaleza de su trabajo, Joel Mynor le hace ver la ironía que hay en su situación actual y Alpha, el Joker particular de Dollhouse ahora convertido en dandy, hace lo imposible por descubrir qué lo hace especial. Todos los personajes nos dicen algo sobre él, pero sobre todo de su relación con Echo, y nos conduce a un final de episodio que definitivamente marcará su evolución, llevándolo hacia uno de esos giros tan whedonianos que convierte los conflictos de sus personajes en hermosas paradojas.

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Dollhouse: Meet Jane Doe

Decir que los capítulos emitidos después del anuncio de la cancelación de Dollhouse están siendo todo un espectáculo, sería repetirme más que los estudios de Hollywood y sus remakes, pero así es,  los personajes evolucionan y hacen avanzar la trama sin descanso capítulo a capítulo. Y aunque podríamos pensar que todo esto se debe a la cancelación y a la necesidad de cerrar la historia, debemos tener en cuenta que Meet Jane Doe entró en producción el 29 de septiembre, el día en que se emitió el primer capítulo de esta segunda temporada, por lo que este ritmo en la historia estaba previsto de antemano. Continue reading

Dollhouse: Tus malos son peores que los míos

(Dollhouse S02E05 The Public Eye – S02E06 Left Hand) La línea que separa a los malos de los buenos en Dollhouse siempre ha sido demasiado difusa, la paleta de grises se amplía hasta eliminar casi por completo el blanco y el negro. La mejor forma de definirlos la tuvo Echo en este episodio cuando le dijo a Perrins: “Her bad guys are badder than my bad guys”.

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Y Dollhouse se va al ático

Dos días antes de anunciar la cancelación de Dollhouse, aparecieron dos sitios virales sobre la serie: Ditch the Tech y Rossum Corporation, las agendas de la Fox no estaban sincronizadas. A pesar de estas señales contradictorias, la noticia de la cancelación de Dollhouse no nos sorprende, era evidente que esto ocurriría porque sus datos de audiencia son iguales a los que obtiene la CW, y la Fox como una de las cuatro fantásticas, no puede permitírselo. Nunca sabremos si podría haber funcionado en otro horario, con una mayor promoción, o con menos intervención por parte de la cadena en los aspectos creativos durante el inicio de la primera temporada. Cualquier “y si…” carece de sentido ahora.

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Dollhouse: Belonging

Maurissa Tancharoen y Jed Whedon vuelven a regalarnos un gran episodio, para mí el mejor de toda la serie, seguido muy de cerca por Epitaph One escrito también por ellos. Es un episodio intenso, oscuro y triste que ahonda en la mitología de la serie y que, a través de la historia de Priya/Sierra, aprovecha para revelarnos detalles de la complejidad de todos los personajes.

Durante la primera temporada nos dieron muchas pistas que confirmaban que la vinculación de Sierra con Dollhouse no era voluntaria, pero reconozco que me han sorprendido alejándose, de lo que podíamos suponer como la posibilidad más obvia, añadiendo un giro retorcido marca de la casa.

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Dollhouse insiste en contarnos que a pesar de los borrados y reimpresiones, hay un instinto básico que siempre permanece. En Needs, Sierra le dijo a Victor que sentía que podía confiar en él porque sabe que él nunca le haría daño. La sombra negra que permanecía en el incosciente de Sierra la dibujaron Nolan, Hearn (su antiguo controlador) y Topher. De todos los hombres que se relacionaron con ella durante el último año, Victor es el único que no ha usado su poder contra ella, por eso se siente segura, porque él hace desaparecer todos sus miedos a través del amor más puro y tierno que jamás nos ha contado el Whedonverse.

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La escena de la ducha es una hermosa metáfora de la relación entre ambos. Victor se deshace de las pinturas de color negro para que Sierra nunca tenga que volver a usarlo. A su lado el negro deja de ser una oscura sombra y se convierte en un elemento más de juego. En medio de las risas el negro sobre el rostro de Sierra funciona como detonante para él, y tiene un fugaz recuerdo de la vida que quiere olvidar.

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Por lo que sabemos Victor fue un sargento que en medio de un combate se vió obligado a tomar decisiones cuyas consecuencias fueron tan desastrosas que vio en lo que le ofrecía Dollhouse una escapatoria. Victor evita tomar la iniciativa y asumir responsabilidades, ahora entiendo porque parece menos evolucionado al lado de Sierra y Echo. Pero el amor que siente por Sierra es superior a su instinto de autoprotección, está dispuesto a hacer lo que sea por estar a su lado y hacerla sonreir.

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Boyd es en Dollhouse lo que era Shepperd Book en Firefly. Nos hicieron creer que era un ex policía con un alto sentido de la moralidad y por eso siempre nos hemos preguntado qué pudo haber llevado a un hombre como él a trabajar en un sitio como Dollhouse. Pero los avanzados conocimientos en descuartizamiento y desaparición de cadáveres de los que hizo gala en este episodio, nos demuestran que obviamente su pasado es mucho más oscuro de lo que podíamos haber imaginado. Al terminar el episodio recordé la facilidad con la que describió el  arma y tipo de insiciones de uno de los cadáveres que dejó Alpha durante el escape que nos mostraron en Target, el segundo episodio de la primera temporada. Recuerdo que esa actitud del personaje me desconcertó, pero en ese momento no supe comprender por qué, ahora tiene sentido.

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En esta segunda temporada todos los personajes de Dollhouse están viviendo el despertar de su consciencia, pero mientras Whisky, Echo, Sierra y Victor evolucionan, para Topher y Adelle abrir los ojos ante la verdad se está convirtiendo en una experiencia muy dolorosa, ellos también son muñecos con los que juega Rossum Corporation, porque al igual que los activos también han entregado su vida a Dollhouse a través de un contrato.

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El muro de excusas que habían construido para autojustificarse ha empezado a derrumbarse sobre ellos al descubrir que, no sólo no están ayudando a nadie con su amoral trabajo, sino que además son cómplices de esos clientes a los que siempre juzgan y menosprecian con tanta facilidad. De qué se sorprenden, trabajan para una empresa que anula a la persona que son los activos y los equipara con material de oficina que puedes robar de tu trabajo para llevar a casa, tal como lo deja claro el personaje interpretado por Keith Carradine, al decir que sabe que Adelle era la cliente Lonely Heart que alquilaba los servicios de Victor.

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Desde su enfrentamiento con Claire, Topher está muy vulnerable ante cualquier atisbo de duda de su humanidad por parte de los otros. Hace unos meses habría ignorado a Echo y no le habría dado ninguna importancia a los dibujos de Sierra, pero está vez miró con atención hasta que encontró la respuesta. Hacia el final del episodio, cuando Topher y Priya están de regreso en Dollhouse, sentados en el sofá, ella le pregunta si le dejan beber cerveza allí, y él le responde: “sólo en ocasiones especiales” remitiéndonos al episodio en el que Topher celebraba su cumpleaños con ella impresa como su mejor amiga.

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Esta vez Priya se convierte en Sierra voluntariamente, para intentar borrar todos los malos recuerdos de su último año, pero también para poder estar al lado de Victor. La frase “Did I fall asleep” adquiere en este episodio un nuevo sentido, todas las malas experiencias son pesadillas que deberían olvidar al despertar, para Topher en cambio la realidad es muy diferente, porque él no puede despertar de ese mal sueño en el que se ha convertido su vida. Dollhouse está llena de almas perdidas.

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Una de las virtudes del episodio es que se alejó del esquema misión/retención de recuerdos de Echo, pero fue ella y no una impresión,  el motor que llevó a Topher a descubrir la triste verdad sobre Sierra. Han conseguido que me identifique con Echo, cuando se pasea por Dollhouse me parece adorable. Desde hace varios episodios he recalcado el concepto de identidad en la serie, y el hecho de que Echo sea una persona en sí misma, formada con la materia primaria de Caroline, pero que está tomando conciencia como individuo y como tal está evolucionando. Ella es tan real como lo era Caroline.

Siempre está atenta a lo que ocurre a su alrededor, cuidando a los que están a su lado e intentando cambiar las cosas con el instinto protector que la caracteriza. Boyd nos dio la clave sobre Echo, ha aprendido a mentir, a comportarse de la forma que en Dollhouse esperan, tal como dice al principio del episodio durante la fiesta que Nolan organizó para Priya: haciéndoles creer que tienen el poder porque sabe que ya llegará su momento.

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Ha aprendido a mentir y a manipular a los demás usando las inocentes frases y actitudes que traen de serie los activos en su estado pasivo y sabe que tiene en Boyd un nuevo aliado en su lucha personal. Entrena su mente leyendo, es consciente de su evolución y trabaja en ella, se obliga a recordar cual memento. Me detuve a leer todas las frases que aparecen y os copio las que pueden leerse completas por si tenéis curiosidad, identificaréis rápidamente a cuál capítulo pertenecen.

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The Attic is bad

Where is Caroline?

I was trained to kill

Friends help each others

I was blind

I am nobody

My son killed me

I’m a believer

Shoulder to the…

Mountains are safe

Dominic was bad

Victor loves Sierra

My husband bought us a house

Blue Skies

I love my baby

My baby isn’t mine

I like Paul

All women are whores

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No descubro nada si os digo que Dollhouse está en su mejor momento y que cuando llegue la noticia oficial de la cancelación nos va a a fastidiar muchísimo. Por ahora sólo queda disfrutar lo que queda. Estas son las fechas de emisión prevista para los próximos episodios:

  • Diciembre 4: The Public Eye + The Left Hand
  • Diciembre 11: Meet Jane Doe + A love Supreme
  • Diciembre 18: Stop Lost + The Attic
  • Enero 9: Aún no hay títulos disponibles para los 3 restantes, pero la serie regresa al formato de emisión de capítulo por semana.

Música:

  • Drones (Maurissa Tancharoen & Jed Whedon)
  • Traveling Woman (Bat for Lashes)

Dirección: Jonathan Frakes

Creo que es la primera vez que menciono este apartado, pero la realización de este episodio fue impecable, con una puesta en escena y fotografía muy cuidadas que nos dejaron para el recuerdo varios de los planos más icónicos de la serie.

Actualización: Os recomiendo leer este gran análisis del episodio de la mano de Pedro de Whedonverso.

Dollhouse: Belle Chose

Incluso quienes no son seguidores de sus series, seguramente han leído alguna vez que Joss Whedon es un feminista confeso. Ese carácter queda reflejado en la construcción de los personajes femeninos de sus todas sus series. Por eso, la elección del título de este episodio, escrito por Tim Minear, no es fortuita. Aunque la palabra inglesa “chose” puede confundirnos, en este caso Belle Chose se refiere a una expresión francesa que  Geoffrey Chaucer útilizó como un eufemismo de vagina. Por eso, mediante la lectura de Kiki de parte de la historia “The Wife of Bath’s Tale” (Cuentos de Canterbury) de Geoffrey Chaucer, se plantea que el poder de la mujer radica en su sexualidad. Una equivocada idea masculina del feminismo, que no es otra cosa que un eufemismo para alimentar sus fantasías sexuales.

En este episodio, uno de los mejores de la serie,  los paralelismos hacen que la narración funcione simultáneamente a varios niveles. El más evidente es el que establecen entre Terry y Dollhouse desde la primera escena, que encuentra su análoga en la sala de vestuario de Dollhouse. En ambos casos se anula a las personas y se les asigna a placer roles qué cumplir. Terry paraliza/anula a las mujeres para que desempeñen los roles de las mujeres de su familia por las que él se sintió ignorado desde niño. Mujeres indepedientes que no lo necesitaban a él como hombre. Su fantasía es que sólo vivan por y para él en su particular casa de muñecas. Él actúa igual que Dollhouse, y además su fantasía es digna de la de cualquier cliente de la casa. Con hipocresía descarada, Adelle, Ballard, Topher y Boyd juzgan a Terry, y nosotros como espectadores los juzgamos a todos ellos.

Este paralelismo se representa de manera más clara durante la escena del interrogatorio, con la descripción que hace Ballard de Terry. Como la figura más representativa de Dollhouse, los planos de Adelle mirando la escena desde su despacho refuerzan ese planteamiento. Pero mientras esto ocurre, además de la relación obvia, se establece otra a nivel más personal. Ballard le dice a Terry: “No conectabas con las personas reales y decidiste rodearte de copias, así pensabas que tenías el control”. Esto me hizo pensar inmediatamente en Adelle y su relación con Victor, que era la copia de una persona con la que ella podía sentirse libre, pero lo era porque ella tenía el control absoluto.

Puede que la trama de Kiki/Echo parezca aislada hasta que se produce el cambio de impresiones, pero formalmente pertenece al mismo discurso narrativo y una vez más a varios niveles. En el primero se compara a Terry con el profesor: ambos buscan mujeres que interpreten un rol que satisfaga sus necesidades, pero podemos hacer una segunda lectura cuando Terry dice: “She made me. It’s not my fault”, y es que la fantasía del profesor es bastante retorcida. Él no sólo quiere pasar un buen rato con una estudiante “Kiki”, su encargo fue mucho más específico: él quiere a alguien programado lo que le permite tener el control, pero fantaseando con ser controlado. Por eso manipula a Kiki con el discurso de Chauser, para propiciar una situación en la que ella crea que es quien lo manipula a él con su poder sexual para conseguir un beneficio propio.  También puede establecerse un paralelo entre el profesor y Ballard, ambos pretenden servir de guía para que una mujer (Kiki en el caso del profesor y Echo en el caso de Ballard) se haga más fuerte y consciente de sí misma, pero en el fondo todo forma parte de su propia fantasía sexual.

Ver a Victor programado con la personalidad de Kiki fue el momento más divertido del episodio, pero sirve también para mostrarnos cómo continuaba la fantasía del profesor. Después de esa fachada literaria para autojustificarse, el juego acababa como cualquier fantasía sexual ordinaria. Tal como le dijo Ballard a Terry: “Eres raro, pero no eres especial. Eres ordinario”. En esta escena aprovechan para dejar otro apunte feminista, cuando creíamos que Victor/Kiki recibiría una páliza homófoba por ser más débil, descubrimos que es él quien noquea a los otros.

Echo programada como Terry nos muestra detalles sobre su evolución. Hay dos detalles importantes: Echo está aprendiendo a independizarse de la personalidad impresa y a que su yo controle a las otras personas que tiene en la cabeza cuando sabe que algo no va bien y vuelve a quedar de manifiesto esa característica protectora tan suya,  Echo estaba dispuesta a morir si eso significaba que Terry no podría hacerle daño a otros.

En este episodio también han desarrollado una complicidad entre Ballard y Adelle muy interesante. No hicieron falta las palabras para que trabajaran de forma paralela durante el interrogatorio, pero el momento clave estuvo al final, ellos vuelven a hablar el mismo lenguaje con pocas palabras, y Ballard pone fin a la vida de Terry.  Es una decisión muy cuestionable, pero no lo discutiremos aquí. Ballard le dijo a Adelle que él nunca consiguió entrar en la mente de Terry, pero Echo sí lo hizo, y deja claro que Terry volverá a hacer lo siempre ha hecho, y que buscaría a las mujeres que tenía retenidas para matarlas.

Por eso creo que en este caso la frase Googdness Gracious, no sólo sirve para mostrarnos que Terry sigue vivo en la cabeza de Echo, porque eso ya lo sabemos. Es la primera vez que ella ve a la persona real con la que ha sido impresa, así que por la forma en que lo mira y el tono en que lo dice, lo que transmite es satisfacción  al ver que él ha muerto y ya no podrá hacerle daño a nadie más.

Belle Chose es uno de los episodios más sólidos de la serie: tiene un cold open inquietante, buenos diálogos, una trama interesante, humor, un buen montaje y mucho material para reflexionar, lo cual como ya sabéis, es lo que más me gusta.

Seguramente lo habréis leído en algún sitio, pero por si acaso no ha sido así, este capítulo debió emitirse antes que Instinct ya que originalmente fue concebido como el segundo de la temporada. La Fox decidió intercambiarlos porque éste le pareció más adecuado de cara al parón de la semana pasada. Se nota sobre todo al inicio, cuando Adelle y Boyd hablan sobre la marcha de Claire, pues fue raro que no se hiciera ninguna mención sobre esto en el episodio pasado. Y la escena de Echo con con el cuchillo y el bebé en Instinct tiene más sentido si justo antes hemos visto que conserva impresiones de un asesino en serie.

Este tipo de decisiones administrativas pueden llegar a fastidiarnos una serie, pero en este caso perdonaremos a la Fox ya que anunció que emitiría los 13 episodios que encargó de la serie. Aunque aparecen en el comunicado oficial de las emisiones de los sweeps de noviembre, yo tengo dudas de que finalmente así sea y no me extrañaría que tuviésemos otro parón en las próximas semanas. Sea como sea veremos la serie, cuándo y cómo no lo sabemos a ciencia cierta, pero tal y como está el panorama lo que podía esperarse es que pararan la producción y dejaran de emitir. Afortunadamente no ha sido así. Los caminos de la Fox son inescrutables.